¡Verde que te quiero verde!

Platano verde - Arepistan - gastronomía Ecuador

Plátanos verdes a la venta en el mercado de Playas – Villamil – Guayas – Ecuador

Es lo que deben exclamar la mayoría de los ecuatorianos cuando ven un racimo de plátanos verdes (De esos que se usan para cocinar) y es que no sabía que podría ser una materia prima tan versátil como lo hemos podido ver aquí en Ecuador, donde, al menos en la costa, me atrevería a decir que, después del arroz, es la segunda fuente de carbohidratos en la dieta diaria.

En Venezuela normalmente el plátano verde se utiliza para hacer tostones, unas rodajas de plátano verde fritas y aplastadas para hacerlas crujientes y también, sobre todo en las regiones andinas, se suele cocer para ser servido en lugar del pan para acompañar sopas o incluso dentro de las mismas, están también los famosos “patacones pisados” del Zulia, pero aparte de eso podemos decir que la cosa queda allí, dicho esto, un poco lo que son mis nociones sobre el uso de este ingrediente, puedo afirmar que en la costa Ecuatoriana el nivel de aprovechamiento del plátano verde es de primera división.

Nuestro primer encuentro con el plátano verde fue con el “Bolón” los cuales pueden estar rellenos con carne de cerdo, pollo, res, chorizo y con queso siendo estos últimos los más comunes. Consiste en pre-cocer trozos de plátano verde bien sea en agua o en aceite, luego retirarlos del fuego hacerlos una masa semi aglutinada en las que se coloca el relleno y se les da forma de bolas. Me parecieron unas bolas hechas a partir de muchos tostones, estas se meten de nuevo a freír para hacerlas más crujientes. Los mejores los hemos comido en Mompiche, donde la Sra. Rosa, en el restaurante del hostal el Kiwi, la verdad que tienen la fama bien ganada. Son muy comunes en los desayunos acompañados de un par de huevos fritos, un verdadero desayuno de campeones.
Bolon con huevo para el desayuno

Bolon con huevo para el desayuno

Luego probamos la “Empanada de Verde”. Las hemos comido tanto fritas como a la plancha, para hacer la masa, muelen el plátano verde y sacan una masa pastosa en la que añaden agua (según vean necesario) y sal, queda una masa estupenda, de buen color y muy maleable, la estiran y le dan la forma a la empanada colocando la misma variedad de rellenos que en el bolón. Están buenísimas.
El rey de la costa es sin duda el “Corviche”, la masa es de plátano verde rallado y pasta de maní, y se sirve frito, la forma se asemeja más a la de un tamal, la textura es muy distinta a la de la empanada porque el plátano al estar rallado en lugar de molido queda más crocante al freírse. Los rellenos suelen ser mariscos o pescado, y por 50 centavos de dólar, son sin duda, la mejor alternativa a un ataque de hambre repentino entre comidas, o al que sigue a un par de horas de surf.
Corviches y bolones a la venta en Playas - Villamil - Guayas - Ecuador - Gastronomia Ecuador - Arepistan

Corviches y bolones a la venta en Playas – Villamil – Guayas – Ecuador

Para terminar nos queda el “Tigrillo” o “Majado” otro desayuno de campeones. Aún no lo hemos probado, pero cuando la gente lo describe, se le puede ver verdaderamente conmovida y con ganas de comerse uno en ese mismo momento, es un revuelto de huevos con sofrito (a base de cebolla, pimenton, tomate y un toque de cilantro) como lo es “El Perico” de Venezuela y Colombia, pero este en cambio tiene una base de plátano verde rallado y frito antes del resto del sofrito. Cuando veamos uno lo probamos y les comentamos.
Tigrillo - ¡Por fin lo probamos! en Machala - El Oro - Ecuador - Gastronoía Ecuador - Arepistán

Tigrillo – ¡Por fin lo probamos! en Machala – El Oro – Ecuador

Además de estos usos, el plátano verde es también procesado a nivel industrial para hacer harina, la cual nos hemos acostumbrado a usar durante el viaje con muy buenos resultados cuando hemos querido hacer panquecas e incluso galletas, en Ecuador se usa como harina y también para preparar batidos o coladas ,como  llaman aquí a los atoles, a base de esta harina y leche.
Recomendamos a los viajeros hacerse de un racimo de plátanos verdes y lo lleven en algún lugar fuera del carro, es mucho lo que se puede hacer con ellos y son aprovechables, tanto cuando están verdes, como cuando están maduros, además es algo que pueden compartir con otros viajeros o con la gente de los sitios, quienes siempre los agradecen. Un racimo de plátanos de unos 15 kilos en total suele costar entre 1,5$ y 2$ lo que lo hace también un alimento muy económico. Suelen venderlos en las carreteras y como el resto de las cosas en Ecuador, el precio estará sujeto a las ganas de regatear que se tengan. Nosotros siempre llevamos uno y estamos sumamos al espíritu ¡verde… que te quiero verde!
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El trapiche

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El trapiche es un molino usado para extraer el jugo de determinados frutos de la tierra, como la caña de azúcar.

Unos molinos y rodillos que componen los trapiches actuales, prensan la caña madura hasta extraer su jugo. Ese jugo, en muchos lugares conocido como guarapo, está listo para su consumo.

Concentrando y cociendo dicho jugo, se produce la cristalización sólo por evaporación y como resultado queda una melaza que tras poner en un molde se deja enfriar y solidifica. Para ello pasa por diferentes fases de filtrado que eliminan todos los residuos sólidos.

Así tenemos la panela, papelón, piloncillo, raspadura… según donde nos encontremos. Definitivamente el uno de los edulcorantes más naturales puesto que no se refina, ni se centrifuga. La que más vitaminas y minerales contiene, hasta 5 veces más que el azúcar moreno y 50 que el blanco, y a su vez la que menos calorías presenta.

 

Arepas Boyacenses o Arepas de Boyacá

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Otro tipo de arepas diferentes a las venezolanas y a las de choclo, son las arepas típicas del departamento de Boyacá. Las hacen con una harina de maíz más fina que la harina Pan, pero también precocida. Lo mejor de todo es que van rellenitas de queso. Son como gorditas pero porque dentro de la masa meten el queso, y luego al fuego! Primero plancha, después cerca de la brasa, y de nuevo plancha.

Resultado…. que te comes tres y cuatro sin darte cuenta.

De las masas y panes colombianos

2 Curití (8)

El colombiano cuida su pan y su masa. Entrar en una panadería es oler, es ver, es degustar. Son numerosos los panes que tienen, con distintos tipos de harina, y preparados de diferentes maneras, muchos de ellos con una base de queso, que convierten la panadería en el paraíso de mi deseo (aunque en realidad gastamos poco, cocinamos mucho así que casi viene siendo más bien el infierno de mi deseo… jeje)

De las más conocidas, al menos hasta ahora, tenemos:

PAN DE BONO: elaborado con harina de maíz, almidón de yuca fermentado, queso y huevo.

ALMOJÁBANA: muy parecida a la anterior, solo que en lugar de llevar queso, lleva cuajada.